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Published in: Vie locale

Le Stade Rochelais, un club, une histoire !

By Clément

Une banderole de supporter

Aujourd’hui je vais vous parler du club de Rugby le plus populaire de notre région

L’histoire du club:

Le 8 avril 1896, est créé le Stade Rochelais avec pour premier Président, Louis Sagot. Mais ce n’est qu’en 1898 que le Stade Rochelais est officiellement reconnu sous l’impulsion et la responsabilité de son nouveau Président, Charles Guarrigues.
Le premier match officiel du Stade se déroulera le 21 décembre 1902 sur le Champ de Mars pour une première victoire rochelaise 3-0 face à l’Union Sportive Cognaçaise.
Le Stade Rochelais remporte son premier titre en devenant champion de l’Atlantique en 1906 et en battant le Sporting Club Universitaire Nantais (8-6) en finale.

1914 – 1948 :
Lors de ces années, le club fut en difficulté à plusieurs reprises, c’est la période la plus difficile que le club rochelais est connue.
Marcel Deflandre, directeur de la Raffinerie du Midi devient le Président du Club en 1941.
Pour relancer le Club, Marcel Deflandre décide de le renommer et d’augmenter les moyens financiers de l’équipe.
L’Entente Sportive Cheminots Rochelais (ESCR) est créée . La section rugby de l’ESCR s’installe au Stade Marcel Deflandre que vous connaissez tous, située à deux pas de notre lycée. En 1948, la section rugby de l’ESCR redevient le Stade Rochelais. Par la suite le club connaît des années difficiles et d’autres moins. Le Club subit plusieurs défaites enchaînées suite à des problèmes financiers, mais arrive tout de même à progressez pendant les années 40.

1948-2006 :
Le Stade Rochelais s’installe définitivement dans l’élite du rugby en accédant à la Fédérale, le plus haut niveau du rugby français à l’époque. Aussi, de 1949 à 1954, le club va enchaîner 28 matchs sans défaite à domicile. C’est le renouveau du Club.
L’Ecole de Rugby du Stade Rochelais est fondée en 1952. En 1954, Arnaud Elissalde, alors joueur et entraîneur au club, va former une équipe d’éducateurs. Le Club se structure progressivement tout comme l’Ecole de Rugby qui se développe rapidement. Afin de donner un nouvel élan dynamique autour du Club, Jacques Larrose et Arnaud Elissalde décident de créer un journal pour faire connaître le Stade Rochelais et le rugby. C’est ainsi qu’est né, en septembre 1958, le « Allez Stade ».
En 1970, le Stade Rochelais est présent dans toutes les phases finales (équipes Première, réserve, juniors A, juniors B et cadets). Lors de la décennie, les équipes jeunes montent en puissance en accédant régulièrement aux phases finales. Le Stade Rochelais accroît sa réputation dans le paysage du rugby français.
En 1973, est réformée la formule du Championnat de France de première division. Le Stade Rochelais fait partie du groupe A (première division). Il y restera jusqu’en 1977 avant de descendre en seconde division, pour une durée de 20 ans.
C’est à partir de 1997 et l’avènement du professionnalisme que l’histoire récente du club se dessine. En effet, dès cette année le Stade Rochelais accède à l’élite professionnelle pour ne plus la quitter. Le Club passera 5 saisons en première division (1997-2002). Les Espoirs (l’équipe des jeunes) sont champions de France en 2002. L’équipe Première est demi-finaliste de la Coupe de France en 2000 et deux fois vainqueur de la Coupe de la Ligue en 2002 et 2003. Le club fait partie du Top 16 pour la saison 2001-2002 avant d’être rétrogradé au terme de la saison.

2006 – 2016 :
Depuis la saison 2006-2007, La Rochelle a toujours eu l’occasion de participer en phase finale du championnat de Pro D2. Finaliste en 2007, demi-finaliste en 2008 et 2009, en 2010 La Rochelle réussit sa saison et obtient la montée : en battant Lyon en finale 32 à 26, le club accède donc au Top 14, la première division de Rugby du championnat de France.
Le Stade Rochelais dispute la première saison en Top 14 de son histoire. Malgré une bonne saison remarquée par les autres clubs du Top 14, les Rochelais descendent en Pro D2 mais ne compte pas y rester !
Le Club lance un grand projet sur 5 ans (de 2010 à 2015), qui s’intitule« Grandir Ensemble 2015 ». Ce projet a permis au Club d’accéder au Top 14 à nouveau et d’avoir un plus gros budget de 15 millions d’euros, un Stade de plus de 15 000 places, et un effectif avec 30% de joueurs provenant du centre de formation.
Suite à la saison 2013-2014, le club rochelais fait son grand retour dans l’élite du Top 14 après avoir battu Agen en finale de Pro D2.
Le Club réussit l’exploit de se maintenir en Top 14 et lance son nouveau projet 2020 « Écrire notre histoire » après avoir réussit son projet 2015. L’objectif principal est de rester en Top 14 et de finir dans le haut du classement.
Alors, ne soyez donc pas étonné de voir le Stade Rochelais dans le haut du classement du championnat de France dans les prochaines années !!

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